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Dimanche 16 Juin 2019 / 13 Sivan 5779
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  MONDE JUIF
Numéro 1079 - 24.02.2012 - 1 AdarI 5772 

Monde juif - Les pirates des Caraïbes
par Misha Uzan
Il n'y eut pas que des pirates dans les Caraïbes. Il y eut aussi des Juifs … et parfois meme des pirates juifs.

Lorsque Christophe Colomb découvrit le continent américain en 1492, Juifs, Marranes, et Conversos étaient à bord de la Nina, de la Pinta, de la Santa Maria.
Certains affirment que Colomb lui-même était juif.

Dès la fin du XVe siècle, chassés et persécutés en Europe, les Juifs fuient vers les Antilles et s'installent dans les îles des Caraïbes.
Ils y deviennent marchands, commerçants, propriétaires de plantations mais aussi pirates.

Certains attaquent les flottes espagnoles ou portugaises pour se venger de leur expulsion, ou de l'Inquisition.
En 1540, Christophe Colomb établit une colonie en Jamaïque, dans laquelle se trouvent de nombreux Juifs.

Samuel Pallache et Moïse Cohen Henriques ont été les plus célèbres, se saisissant de navires espagnols pleins d'or et d'argent, par vengeance.

Toutefois ils n'empêchèrent guère l'Inquisition d'atteindre les rivages de la Jamaïque. Si bien qu'en 1655, les juifs soutinrent l'invasion britannique en espérant une domination plus clémente.

Chaque île des Caraïbes possède son histoire juive et sa grande synagogue historique.

A Willemstad, la capitale de Curaçao, on trouve surtout des Juifs hollandais de rite sépharade et la synagogue Mikvé Israel-Emanuel créée en 1674.

A Saint-Eustache, on peut encore voir les ruines de l'ancienne synagogue Honen Dalim créée en 1739.

A La Barbade on retrouve un cimetière juif dont les tombes datent de 1660.
Parmi eux Samuel Hart, fils de Moses Hart, et Moïse Néhémie, le premier juif à vivre en Virginie.

Les juifs s'installèrent aussi au Suriname, à Cuba et à Porto Rico.
La Havane qui ne comprend plus que quelques centaines de juifs aujourd'hui, connut autrefois une communauté de 15 000 âmes.

Au Brésil, en Martinique, en Guadeloupe, au gré des expulsions et des invasions, les juifs des Caraïbes fondèrent des communautés et travaillèrent le rhum, et la canne à sucre.

En 2009, Josette Capriles Goldish leur consacra une Histoire des Caraïbes sépharades.

Elle y raconte l'histoire de nombreuses familles : les Penhas Lopex, les De Marchenas, Delvalles, Sassos, les Curiel, et les Al-vares Correas : tous commerçants, politiciens, poètes, industriels, médecins, avocats ou… pirates!

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